Merihistoria

Meri ja meritiet ovat vaikuttaneet voimakkaasti Saarenmaahan ja luoneet sen erityislaatuisuuden. Meri on tarjonnut kanssakäymisen ja tiedonkulun väylän ja tuonut uutta oppia muusta maailmasta.

Saarenmaan pitkä historia merivaltiona ulottuu satojen vuosien taakse viikinkiaikaan. Vuosina  2008-2010 Salmen kylässä tehdyt kaivaukset muuttivat koko Euroopan merenkulun historiaa. Salmesta löydettiin kaksi viikinkilaivan hylkyä sekä 42 soturin luurangot, miekkoja, keihäänkärkiä ja puukkoja. 700-luvulta peräisin olevat hylyt paljastuivat Viron vanhimmiksi ja ylipäänsä ainutlaatuisiksi löydöiksi koko Euroopassa. 

Länsi-Eurooppaan 1600-luvulla seilanneet Kuressaaren kauppalaivat olivat Itämeren suurimpia. Saarenmaalta on kotoisin myös löytöretkeilijä Fabian Gottlieb Benjamin von Bellingshausen, 1821 Etelämantereelle tutkimusretken tehnyt  Pilgusen kartanon poika.

Kunnon merimiehet tarvitsevat kunnon laivoja, ja saarenmaalaisia parempia laivanrakentajia tuskin löytyy. Kestäviä aluksia on rakennettu saarilla vuosisatoja. Tuhat vuotta sitten Väinämerellä seilasi uisk, Viron vanhimpiin kuuluva purjelaivatyyppi, josta tehty kopio laskettiin vesille 2013.

Nykyään Saarenmaalla valmistetaan moderneja kestäviä puuveneitä, nopeita luksuspursia, mukavia pienaluksia sekä alumiiniveneitä rajavartiostolle. Kuressaaren tekniseen korkeakouluun perustettiin 2014 pienalusten osaamiskeskus kokoamaan paikallista tietotaitoa laivanrakennuksesta.