Kuressaare

Ensimmäiset merkinnät Saarenmaan pääkaupungista Kuressaaresta löytyvät historiallisista asiakirjoista vuodelta 1424. Muinaisten saarelaisten kauppapaikaksi syntynyt taajama henkii nykyäänkin keskiajan tunnelmaa: mukulakivikadut ja satoja vuosia vanhat aumakattoiset talot hurmaavat kävijän!

Varsinainen helmi on 1300-luvulta peräisin oleva Kuressaaren piispanlinna, Baltian ainoa ehjänä säilynyt linnoitus. Linnan ympärille syntyi taajama, jolle vuonna 1563 annettiin kaupunkioikeudet ja nimeksi Arensburg. Venäjän keisarikunnan loppuaikoina kaupunkia alettiin kutsua virolaisittain Kuressaareksi, ja nimi vaihtuikin sujuvasti 1918 Viron itsenäistyessä.

Neuvostokaudella kaupunki nimettiin Kingissepaksi Saarenmaalta kotoisin olevan tunnetun kommunistin mukaan. Kuressaare sai vanhan nimensä takaisin 23. kesäkuuta 1988.

Nykyään Kuressaarta luonnehtivat keskiaikaisen vanhankaupungin ja kylpylöiden lisäksi lumoava linnanpuisto, kevyen liikenteen väylät ja kuntopolut, tennis- ja golfkentät – kaikki matkailijoiden terveyden hyväksi! Kuressaare oli ensimmäinen virolainen kaupunki, joka liittyi WHO:n Healthy Cities -verkostoon.