Kihlakunnat ja linnoitukset

Saarenmaalta löytyy merkkejä entisajoista tähän päivään asti. Näyttäviä esimerkkejä ovat ikivanhojen linnoitusten rauniot.
Muinaisvirolaisille suojaa tarjonneita linnoituksia on säilynyt alkuperäisessä asussaan hyvin vähän.  Linnoituspaikkoihin on kuitenkin yleensä vapaa pääsy, ja suuret vallit antavat käsityksen tuolloisten puolustusrakennelmien valtavasta koosta.

Saarenmaan suurin linnoitus on keskellä saarta kohoava Lihulinn. Maasin ritarilinnoitus itärannikolla Orissaaren lähellä on ainoa, jonka rakennukset ovat säilyneet. Suosittuja käyntikohteita ovat  lisäksi Valjalan ja Kaarman linnoitukset. Viron pronssi- ja rautakautisten linnoitettujen taajamien tutkiminen alkoi Asvasta, Saarenmaan eteläpuolella sijaitsevasta kylästä, jonka mukaan koko ajanjakso on nimetty Asvan kulttuuriksi.

Saarenmaalla oli 1900-luvun alussa kaikkiaan 12 kihlakuntaa. Nykyisin niiden rajoista kertovat maanteiden varsille pystytetyt ruskeat viitat. Myös edelleen käytössä olevia kansallispukuja ja niiden kuvioita kutsuttiin aikoinaan kihlakuntien mukaan.